Dado que las serpientes son criaturas bastante viles, viciosas y resbaladizas, no es de extrañar que los mitos se erijan en el pedestal de las cualidades de las serpientes. Japón siempre ha sido famoso por sus criaturas legendarias. Algunos encajan en la categoría de reptiles, siendo los dragones el mito más famoso y célebre. Un ser mítico con forma de serpiente que se encuentra incrustado en el folclore japonés es el Tsuchinoko, que significa «hijo del martillo» o «niño de tierra». Se le ha referido como niño sucio debido a su apariencia de color negro azabache en su totalidad, incluso los ojos. En el este de Japón, se le conoce más comúnmente como «bachi hebi».

Sus avistamientos se remontan a hace casi 1400 años. Se describen como un ser largo y ancho parecido a una serpiente con una cola afilada. Su longitud varía entre 12 y 31 pulgadas con escamas trenzadas que recorren su cuerpo. Su cabeza y cola son del mismo tamaño que la de las serpientes, la diferencia radica en su sección media. Su circunferencia media es mucho más que las periferias del cuerpo. No sisea sino que chirría o chirriará. Se dice que tiene colmillos y veneno como el de las víboras con un par de pequeños cuernos en la cabeza. Se dice que el tsuchinoko puede saltar hasta 1 metro en el aire seguido de un segundo salto mientras sigue flotando en el aire. Algunas personas creen que tsuchinoko se traga su cola afilada y gira en círculos como un aro girando. Una cualidad que le ayuda a perseguir a su presa con una velocidad inhumana.

Cuenta la leyenda que el tsuchinoko puede hablar, tiene un don para la imitación de la voz humana y una propensión a mentir. Entonces, si uno escucha que su conversación es imitada o un chillido parecido a una rata desde las profundidades de una cueva húmeda, lo más probable es que se diga que es un signo de un tsuchinoko al alcance de la mano. Incluso se dice que ronca mientras duerme.

Tsuchinoko es especialmente popular entre las funciones multimedia. Mucha gente lo conoce por la serie de videojuegos Metal Gear, en la que es comestible. La serie Castlevania presenta muchos críptidos populares y tsuchinoko es uno de ellos. Tsuchinoko también apareció en la serie de juegos de rol Yo-Kai Watch y es una criatura de vida endémica en Monster Hunter World. Incluso se ha convertido en un meme tumbler en estos días. Con su popularidad, el tsuchinoko que avanza ampliamente se está volviendo conocido en todo el mundo.