Se cree que varias bestias míticas se originan en animales. Australia, con su rica historia de fauna, es considerada la morada de muchas criaturas míticas. Una de esas criaturas es Bunyip, una bestia acuática de cualidades aterradoras y extrañas que se supone que merodea en pantanos, arroyos, lechos de ríos y pozos de agua.

Su nombre, que proviene de los aborígenes, significa literalmente “diablo” o “espíritu maligno”. Los nativos de Australia creían que era una bestia devoradora de humanos que favorecía la carne de mujeres y niños. Consideraron que el bunyip es una criatura nocturna que se arrastra en la oscuridad y busca a su presa. Fueron cautelosos con sus paseos nocturnos y visitas a aguas poco profundas y pozos.

Algunos mitos lo describen como un espíritu de agua que podría cambiar de forma a una estrella de mar masiva y algunos creían que era una criatura con un gran ojo en la cabeza y una boca en el vientre.

La descripción de bunyip varía mucho. Los primeros relatos de los blancos lo describen como una criatura con cabeza de cocodrilo y cara de perro con colas de caballo, colmillos y un pelaje oscuro de entre 5 y 15 pies de largo. Algunos informes afirman que tienen cabezas redondas que se asemejan a un bulldog, orejas llamativas, sin cola y bigotes como una nutria con un tamaño que varía de 4 a 6 pies. Con rasgos tanto de animales acuáticos como terrestres, el bunyip siempre ha sido considerado demasiado espantoso y horroroso sin una apariencia concreta, ya que aquellos que han visto a la criatura de cerca nunca sobrevivieron para contar la historia.

Es una de las pocas criaturas míticas que apoyan a los testigos y las pruebas hasta el punto en que su existencia se vuelve plausible para la gente. Junto con los testimonios de testigos y las noticias, se han descubierto hallazgos físicos. En la década de 1830, en la cueva de Wellington se encontraron extraños fósiles fuertes que fueron declarados por los historiadores nativos como los de los bunyips, pero los arqueólogos británicos identificaron los fósiles como los de marsupiales.

Los dibujos de época y las representaciones de los artistas dan caras aterradoras al bunyip que son incluso grotescas de ver. Australia ha incorporado los cuentos del bunyip a través de varios modos en su cultura. El periódico Bunyip y un libro infantil ilustrado «The Gloomy Bunyip» son por nombrar algunos. Ya sea una realidad o un mito, los cuentos de bunyip se extienden por todo el mundo y son ampliamente famosos.