(Mystery News) En agosto, los peligrosos patógenos de la viruela y el ántrax reaparecieron en Rusia, que anteriormente se pensaba que estaban erradicados. Los dos patógenos se consideran altamente contagiosos y pueden costarle la vida a una persona infectada en un corto período de incubación. Se cree que el cambio climático es el responsable de la propagación, razón por la cual los expertos advierten contra la propagación de la viruela y el ántrax, cuyos patógenos pueden esconderse bajo el hielo y, en el peor de los casos, provocar una pandemia.

Brote de ántrax en Siberia

El patógeno del ántrax apareció por última vez hace 75 años, pero con el deshielo del permafrost en el extremo norte de Rusia, el patógeno ha vuelto a salir a la luz. En Siberia, un niño de doce años murió de ántrax y 72 personas tuvieron que ser hospitalizadas debido a una infección que se encontró. El verano ártico derrite el permafrost, que en realidad está congelado doce meses al año y protege el medio ambiente de virus altamente peligrosos. Sin embargo, las crecientes temperaturas del cambio climático están haciendo que el suelo congelado se ablande, liberando ántrax y el virus de la viruela. Los dos patógenos pueden sobrevivir excelentemente en el hielo helado de Siberia porque se sienten cómodos en el frío.

Actualmente, las infecciones se limitan a renos y pastores. El gobierno ruso ahora ha tomado medidas y ha emitido una cuarentena en las regiones afectadas. El área donde se registró el brote de ántrax está muy escasamente poblada y, por lo tanto, actualmente no existe riesgo de una epidemia o pandemia para Rusia.

La viruela puede aparecer en cualquier momento

El virus de la viruela, como el patógeno del ántrax que ya se ha desatado, acecha en el permafrost y algún día podría representar una amenaza para la población mundial con graves consecuencias si el cambio climático continúa. Las vacunas tardan meses en desarrollarse y, para cuando se apliquen, puede que sea demasiado tarde y el mundo se haya visto afectado por una pandemia. En el hielo eterno puede haber otros virus desconocidos contra los que el sistema inmunológico humano no tiene anticuerpos y que, por tanto, suponen un reto para la medicina en el desarrollo de vacunas.

Cuando la gripe española estalló después del final de la Primera Guerra Mundial en 1918 y duró hasta 1920, mató a 50 millones de personas. Las víctimas de este subtipo de virus de la influenza AVH1N1 fueron principalmente personas de entre 20 y 40 años de edad. La plaga de 1348 fue aún más devastadora y mató a la mitad de la población europea en ese momento. En 1977/78 estalló una epidemia de influenza en Rusia, y fue causada por el mismo virus que el grupo español. La mayoría de las víctimas de la gripe rusa fueron personas menores de 23 años. Rusia está relativamente bien preparada para una nueva epidemia y tomaría las medidas adecuadas para evitar que se propague a todo el territorio nacional y otros países.

Medidas de protección en caso de pandemia

En 1948, la OMS estableció un sistema de seguimiento internacional que comprueba continuamente las cepas de virus aisladas en busca de nuevas variantes. La verificación la llevan a cabo más de 100 laboratorios. Con base en los resultados, cada año se publican recomendaciones sobre cómo se deben componer las vacunas para la siguiente temporada. Sobre la base de este reglamento, las vacunas deberían poder producirse rápidamente en caso de una pandemia. El gobierno federal, junto con el Instituto Robert Koch (RKI) y el Ministerio Federal de Relaciones Exteriores, ha desarrollado planes de emergencia apropiados en caso de una pandemia. El RKI espera entre 100.000 y 160.000 muertes en una pandemia. Se encargó a los dos grupos farmacéuticos Novartis y GlaxoSmithKline que ampliaran las capacidades de sus plantas para garantizar el suministro de vacunas para unos 82 millones de ciudadanos alemanes.

En caso de una pandemia mundial, el tráfico aéreo cesaría, los puertos se cerrarían y las carreteras, los centros de transporte, los ferrocarriles y los espacios públicos se cerrarían para evitar una mayor propagación del virus. Las ciudades se sellarían herméticamente y se pediría a la población que no abandonara sus casas o departamentos. Se decidirían toques de queda, así como controles de salud estrictos en puntos críticos de un lugar. Una vez desarrollada una vacuna, se iría distribuyendo gradualmente a la población y, con el tiempo, se podrían levantar por completo las estrictas medidas de seguridad que se habían adoptado. Cuando el virus es derrotado, la vida debería volver lentamente a la normalidad.

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